Álamos, Sonora, México

in the area for centuries before that.  The first European to visit Álamos was possibly Diego de Guzmán, who walked along trails in what is now Sonora looking for Indian slaves; he reached the Yaqui River before the hostile Yaqui tribe drove him back toward present-day Culiacán.  In 1540 Vásquez de Coronado is said to have camped on Guadalupe Hill in Álamos as he explored Mexico and traveled into what is now the United States.


In the early 1600s Jesuit missionaries came to the region, welcomed by the local Mayo and eventually the Yaqui tribes where thousands of converts were baptized between 1607 - 1620.  “My Life Among the Savage Nations of New Spain” by Fr. Andrés Pérez de Ribas provides an excellent history of his work in northern Sinaloa from 1604-1620, evangelizing native tribes in what is now the municipality of Álamos.  The most famous missionary to pass through Álamos was Father Eusebio Kino who visited the community in 1687 on his way to establish missions in northern Sonora.


Álamos exists today because of the bountiful silver mines in the area.  A vein of silver ore  discovered in 1683 in the Promontorios Mining Region near the current community of La Aduana became so productive that the town of Álamos was established later that year to house the European and native populations needed to work the mine.  The first priest arrived in 1686, and in 1690 an Assay Office was established where later mule trains (as many as 1,000 mules per train) left regularly for Mexico City with approximately 180 pounds of silver per mule.


The wealth from silver built the “stately mansions” of modern-day Álamos, where at one time the Almada family formed a path with bars of silver from their house to the church just to keep wedding guests from dirtying their shoes for a daughter’s wedding!  The wealth led to the building of a mint where silver coins were produced, and to the construction of an underground tunnel system where treasures could be safely stored.


Silver enriched this community for 225 years, but eventually the price of silver fell (1890s), the mines played out (1915), and with the revolution (1910-1921) Álamos, once a city of 30,000, became an impoverished, dusty community of less than 2,000.  In the mid-20th Century it was discovered again, and a foreign community developed which restored the mansions and brought historians and tourists back to the community.


There is excitement and magic in the streets of Álamos, and the ghosts of the past are seldom far from the present.  To experience Álamos one needs to sit on the balcony beside the Portales Hotel, look out onto the Plaza de Armas, and listen for the bell atop the Iglesia de Nuestra Señora de la Purísima Concepción. For 300 years people have marveled at the magic that still exists today.


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La fecha oficial para la fundación de Álamos, Sonora, México—uno de los pueblos mágicos de México—es 1683, aunque tribus indígenas habían vivido en la area durante siglos antes.  El primer europea que visitó Álamos fue posiblemente Diego de Guzmán, quien viajó por lo que ahora es Sonora buscando esclavos indios; llegó al Río Yaqui antes de que guerreros de la tribu Yaqui les hizo regresar al actual Culiacán, Sinaloa.  En 1540 se dice que Vásquez de Coronado acampó en la loma Guadalupe en Álamos mientras explora la territorio desconocido de Nueva Espana.


A principios de 1600, a los misioneros Jesuitas llegaron a la región, recibidos por la Tribu Mayo y eventualmente por los Yaquis, y miles de conversos fueron bautizados entre 1607 y 1620.  “Triunfos de Nuestra Santa Fe entre los Pueblos Más Bárbaros y Salvajes del Nuevo Orbe” por el Padre Andrés Pérez de Ribas ofrece una historia excelente de su obra en el norte de Sinaloa desde 1604-1620, evangelizando tribus nativas en lo que ahora es el municipio de Álamos.  El misionero más famoso que pasó por Álamos fue el Padre Eusebio Kino que visitó la comunidad en 1687 en su camino para establecer misiones en el norte de sonora.


Álamos existe hoy debido a las abundantes minas de plata en la zona.  Una vena de mineral de plata descubierta en 1683 en la región minera de Promontorios, cerca de la actual comunidad de La Aduana, se hizo tan productive que el pueblo de Álamos se estableció más tarde ese año para albergar a las poblaciones europeas y nativas necesarias para trabajar la mina.  El Primer sacerdote llegó en 1686, y en 1690 se estableció una Oficina de Ensayos desde la que salían trenes de mulas (hasta 1.000 mulas por tren) con aproximadamente 180 libras de plata por mula.


La riqueza de la plata construyó las “señoriales mansiones” que permanecen en Álamos, donde una vez la familia Almada formó un camino con barras de plata de su casa a la iglesia sólo para evitar que los amigos ensucien sus zapatos para la boda de una hija!  La riqueza llevó a la construcción de una Casa de la Moneda donde las monedas de plata se produjeron, ya la construcción de un sistema de túneles subterráneos donde los tesoros podrían ser almacenados con seguridad.


La plata enriqueció a esta comunidad durante 225 años, pero finalmente el precio de la plata cayó (1890), las minas se hicieron menos productivas (1915), y, con la revolución (1910 -1921) Álamos, una vez una ciudad de 30.000, se convirtió en un empobrecido, polvoriento comunidad de menos de 2.000.  A mediados del siglo XX se descubrió de nuevo, y se desarrolló una comunidad extranjera que restauró las mansiones y trajo historiadores y turistas de vuelta a la comunidad.


Hay entusiasmo y magia en las calles de Álamos, y los fantasmas del pasado rara vez están lejos del presente.  Para experimentar Álamos hay que sentarse en el balcón al lado del Hotel Portales, mirar hacia la Plaza de Armas, y escuchar la campana encima de la Iglesia de Nuestra Señora de la Purísima Concepción.  Durante 300 años la gente se ha maravillado de la magia que todavía existe hoy.



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About the Álamos History Association

http://www.alamoshistoryassociation.org/50.63.41.1/about_the_Alamos_History_Association.html

    The official date for the founding of Álamos, Sonora, Mexico, one of

Mexico’s pueblos mágicos, is 1683 although indigenous tribes lived

Photo©Errol Zimmerman